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区块链的下一个财富密码: 云计算?

  用最好理解的方式来讲,区块链是一种基于点对点网络的技术,它是一个分布式的操作系统,任何人都可以按照的自己的意愿,自由的加入或者离开这个网络。区块链能以多种方式被使用,从加密货币,到社交媒体,到云计算等等。

  区块链由向这些网络出借计算能力的矿工所维护,他们提供的算力允许了网络可以正常运行。以比特币区块链为例,由矿工运行的计算机在不断地解决复杂SHA-256碰撞问题,这有助于整个网络中的数据确认。要解决这些复杂的问题,需要很强的计算能力。 比特币网络在2019年9月1日,大约89420PH/s的哈希碰撞。作为对矿工提供计算能力的奖励,每成功产出一个区块,都会给予一点的奖励。

  区块链几乎已经成为加密货币的同义词了,但这项技术还有更多的应用。区块链的第一次浪潮是加密货币,但现在它的影响力正在向更多的领域散播。区块链技术最吸引人的特点之一在于其创建了一个分布式的账本,这使得网络参与者有机会发送和接收加密货币,而无需银行作为中间人。

  区块链技术的优点在于,交易的达成速度很快(广义上),不用再等待银行好几天的清算周期,你只需要不到一个小时的时间就可以保障钱已经到位。任何人都可以不受限制的,给世界各地的账户发送加密货币。但是,根据其所使用的加密货币情况,交易完成所需的时间和费用将因网络中的矿工数量与他们提供的哈希计算能力决定。参与挖矿竞赛的矿工越多,在其他条件相同的情况下,交易完成的速度就越快。

  云存储是区块链能够真正能落地并做出改变用的一个领域。传统互联网里,云存储公司允许用户购买一定数量的存储资源,这些资源通常以TB为单位出售。这对某些大互联网公司来说是有利可图的,因为他们可以受益于“规模经济”:他们为了业务会购买大量的服务器进行存储,批量购买使得存储的费用变得很低,公司可以将额外的存储空间再转售给普通消费者,以产生额外的收入。这些公司会以100GB或TB为单位售卖存储,因为对他们来说,只把存储空间打包成大额度的套餐售卖,才是有利可图的。这种TB为单位的数据存储售卖方式,可能对需要存储大量数据的中小型企业很友好。然而,对于普通消费者来说,他们并不需要这么大的存储空间,却被迫为自己用不上的存储空间付费。区块链技术可以根据数据的用途与用量,比传统云存储供应商提供更高效更优惠的云存储服务。

  区块链技术为用户提供了在点对点网络上存储数据的方法,这是实现云存储服务的基础。区块链上的云存储平台可以由节点维护支持。这些节点将在他们的计算机上划拨一些存储给消费者使用。这是区块链上云存储技术的一般定义。可能每个具体的项目都有不同的细微差别。

  云存储服务目前只要由微软、亚马逊等大公司提供。云存储允许用户在线存储数据和信息,还可以作为备份库,以防数据丢失,并可用于保护大量数据。

  最令人兴奋的一点是,用户可以从任何一台计算机或移动设备上访问他们的数据。它们不再局限于只能访问保存在本地设备上的文件。在现在看来这个趋势是不可避免的,因为我们越来越依赖于数字化虚拟的文件,越来越远离物理的和本地存储的文件。

  上面这张图表显示了云存储市场正在以指数的速度增长。在2016年云存储的市场收入已经超过了40亿美元。但是以目前云存储销售形式来看,存储的利用效率是非常低的,且对一般用户非常不友好。区块链有机会解决这个问题。

  下面一张图展示了传统云基础设施服务的头部企业,亚马逊在市值上处于领先地位。然而《福布斯》却认为,微软才是最大的云计算供应商,因为它“深入参与了云服务的所有三层”,这三层为“信息即服务”(IaaS)、“平台即服务”(PaaS)和“软件即服务”(SaaS)。亚马逊并没有达到其他五大云计算公司所遵循的软件标准,但AWS的收入却是巨大的。

  区块链如何应用在云存储中?其实这不难理解,本质上,区块链技术创建的点对点网络是可以用于运行程序与存储数据的,而存储数据就是云存储领域的关键所在。

  区块链云存储的解决方案,是将用户的数据分解成小的数据块。然后,对这些数据块进行加密,给数据安全加上一层保护,最后在整个网络中分发加密的数据块。这是通过利用区块链的特性来实现的,比如分布式账本、哈希函数和非对称加密等。存储在区块链中的数据被切割并哈希了很多次,更重要的是,不同的哈希数据块不存储在不同的存储设备上,它们在网络中随机分布。这保证了,即使攻击者能破解一个数据块,他们也无法访问整个文件。节点也不能识别数据属于谁来做出选择,因此用户都是匿名的。作为最后的安全保障,当用户要取回他们的数据时,这些被加密、分发、复制的碎片会被验证比较,以确保它们是不可篡改的。如果某个节点被抓到试图操纵或更改数据,该节点立马就会被踢出网络。

  传统互联网的直觉告诉我们,如果一个存储节点宕机,可能会影响到整个网络。用户会担心如果承载他们数据的节点宕机,会导致文件的丢失。然而,这种想法是错误的。由于网络中节点数量很多,当一个节点出问题时,并不会对整个网络产生明显的影响。很多存储服务其实都有确保数据的冗余,这意味着一份数据的多个副本被存储在网络中多个位置。如果一个节点故障或断开网络,用户仍然可以访问他们的文件。网络上活跃的节点增加,将提高整体运行速度。节点越多,用户传输数据或完成交易的速度就越快。

  Storj、新加坡航空和亚马逊等公司正在开发一套系统,向主机支付少量费用,让存储租用者把数据存储在主机的闲置空间里。当参与者决定运行一个节点时,有足够的硬件资源来支持网络运行是很重要的。但不幸的是,由于对存储速度与体积的需求及其他因素,个人计算机上有限的存储空间、无法满足要求的带宽,以及24小时在线的运行时间要求,让用户无法使用笔记本电脑运行这些节点。再加上安全风险,对不了解区块链的人来说,他们是没能力去运行节点的。

  如果你具备足够的硬件资源和相关知识,那么你就可以获得成为节点的报酬。决定作为矿工时必须考虑硬件和电力的成本,因为这将影响你的盈利能力。矿工获得的佣金取决于他们促成或批准的交易数量,因此,计算机运行速度越快,计算机越多,他们就可以获取更多的资金收入。 需要注意的一点,对于需要高强度哈希运算的区块链来说,用户需要专用的集成电路矿机(ASIC),而不是在家用计算机或笔记本电脑上运行节点。 而在需要存储的情况下,具有更多可用存储空间的用户,将能够产生更多收入。

  区块链是一种新的、更优惠的云存储方案。目前,对于任何小于1TB的存储需求,使用传统云存储的成本要比区块链高得多。根据Dropbox的定价模型,用户每月必须为1TB的存储空间支付9.99美元的固定费率。因为你使用的是Dropbox专门为云存储而设计部署的机器,涉及到成本,他们没法提供更便宜的价格来满足你几百MB的存储需求。Google云端硬盘的定价略微灵活一些,如下图。

  这就是区块链存储能解决问题的地方。由于区块链在其他计算机上占用额外空间,绕过运行传统云存储公司有关的成本,因此定价计划可以更加灵活。 区块链允许用户通过GB或者以更小的标准为单位,来购买云存储空间,以获得精确高效的存储服务。

  除了上面所说,基于区块链的解决方案还具有许多优势。允许用户控制自己的数据,并且具有抗审查能力:由于数据分布在整个网络之中,权力被下放,没有中间人(如Google / AWS)能代表用户管理数据。区块链下的存储具有非常高的容错能力,公司与平台都很难去删除一份文件;比中心化系统具备更强的性能:由于存储文件被拆分存在不同的节点上,因此下载与传输文件时,可以并行地进行。就像在BitTorrent中一样,并行多点下载的速度比中心化云的正常下载要快许多倍。

  大部分关于未来云计算的文章,都集中在诸如人工智能和大数据之类的事情上,但这些事情仅仅是垄断企业希望看到的,因为人工智能与大数据可以帮助其进一步建立垄断从而获取更多利润。站在用户的角度来说,这些未来确实反人性的,我们不需要寡头来告诉我们未来,未来在于我们的选择。许多人低估了区块链和加密货币在将来为云计算世界带来的影响。

  在去年Facebook丑闻和谷歌数据泄露之后,公众仍然对数据的所有权持怀疑态度。这些担忧自然会延续到云计算领域。亚马逊能否出于政治原因审查您的业务?为政府开放你的个人数据?不幸的是,企业首先要保证股东的利益,然后才是客户满意度。仅仅因为这个原因,我们需要将区块链与云计算的未来结合起来,使消费者能够摆脱企业欺诈,审查和政治义务。

  区块链改进的云计算是在节点的虚拟机中运行的,且运行在多个节点上,你不用担心计算的提供者能控制、篡改你的业务程序,或间接获取你宝贵的业务数据。因此“私有云”“混合云”等解决方案在区块链面前就显得不再必要了,你只要将程序托管在区块链上,完全基于浏览器就可以完成业务。

  回顾一下计算的发展趋势,不难找到区块链需要来解决什么问题。最开始的时候,大家都是自己搭服务器的,例如邮箱服务器等。过了一段时间,就发现这样做系统会很脆弱,所以大家开始整租服务器,找专业运维的托管中心。然而随着时间的推移,大家逐渐发现一个很尴尬的情况:你仍需管理你自己的硬件和网络连接,等一系列复杂的东西。后来,人们开始租用一些虚拟化的计算资源,也就是云服务。

  而云供应商会掌握整个数据中心与周边控制软件,会把他们的系统做的过于复杂来确保自身壁垒,因此用了AWS数据接口的WEB程序是很难转到其他云服务上的。过于复杂的系统,让WEB变得非常冗余,难以学习,且成本高昂,这扼杀了互联网的创新能力。除了不可篡改、安全可信计算这些“超能力”,区块链也能简化整个云计算的结构,开发者的业务代码都能在虚拟机中自由的运行。

  任何在传统互联网的业务,开始业务者都必须先支付服务器的费用,比如租用云服务。但在区块链的改进下,你只要在分布式的云上部署好业务,让业务的使用者为每一次云上计算付费。这将为创业者省去巨大的成本,并将激发大量的创新。

  对云的发起者来说,区块链上的云也有很多优势。展望未来,我们可以看到新模型的可能性,而协议才是真正产生巨大价值的地方。与常规云计算相比,区块链上分布式云的利润率明显更好。因为它们没有大企业制备硬件间接成本,参与者消耗在计算机上的钱可以算作沉没成本,因此提供云的企业仅仅只需要一个软件协议,就可以获取丰厚的利润。

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